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Le cheval et l'homme : toute une histoire

Si aujourd’hui la relation entre le cheval et l'homme fait partie de notre quotidien, depuis quand date cette relation si particulière, comment s’est-elle créée et comment a-t-elle évolué au cours des différentes périodes de l’histoire ?

La domestication du cheval date de 5500 av JC dans les steppes semi-désertiques d’Akmola, au centre du Kazakhstan. Homme y met en place les premiers systèmes de domestication attesté par les traces de lait de juments sur les poteries utilitaires. Cependant, il faut attendre 3348 av JC pour trouver les premières traces écrites faisant mention du cheval. Le premier traité de dressage nait dans les royaumes hittites et relate l'attelage du cheval pour les faits de guerre. A l’âge de fer, aux alentours de 750 av JC, le cheval devient un emblème réservé à la noblesse. Peuple mobile, les gaulois choisissent cet animal robuste comme partenaire idéal aux longs trajets. Au fur et à mesure, un lien particulier se tisse entre l’homme et l’animal et les unit jusque dans la tombe comme sur le site de Gondole dans le Puy de Dôme où huit chevaux enlacés à huit hommes furent découverts par l’INRAP en 2002. Au Moyen-âge, sous l’impulsion des Papes Grégoire III et Zachane I au VIIIè siècle de notre ère, les pratiques rituelles païennes sont endiguées. A l’époque carolingienne (751–987), le cheval devient un allié de choix contre les peuplades d’Europe orientale et d’Asie qui insufflent l’art de la guerre aux royaumes des Francs. Création de nouvelles races, élevage, les manuscrits d'époque relatent le souci de créer un canon fonctionnel du cheval afin de répondre aux besoins des hommes. Les premiers fers révolutionnent l’hyposandale romaine à lacets. Un véritable commerce tourne autour du cheval et constitue le bonheur des marchands. A la Renaissance, le cheval se mêle à l'art. Les premières écoles de dressage effectuent leur apparition comme la célèbre Ecole Espagnole de Vienne en 1572 ainsi que les premiers Haras appartenant à la famille impériale des Habsbourg d’ Autriche. Si par la suite, le Siècle des Lumières élabore des machines pour le remplacer, le cheval atteint son statut d’animal de loisirs actuel à travers la pratique du sport de détente ou de compétition. Aujourd'hui accessible à tous, il se retrouve finalement affecté à sa plus noble tâche : celle de porter son cavalier à l’apogée de sa propre félicité, là où il s’était promis de toujours l’emmener 5500 ans avant notre ère.

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