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Tony Ward : biographie

Anthony Joseph Patrick Ward, dit Tony Ward, est un sportif irlandais né le 8 octobre 1954. Il est l’un des rares joueurs à avoir pratiqué, à haut niveau, le football et le rugby. C’est dans cette seconde discipline qu’il connut le plus de succès. Il jouera avec l’équipe d’Irlande en tant que demi d’ouverture. En football, il participera à l’UEFA.

Ses premier pas

Il fait ses débuts dans le football, en 1973. Parallèlement, il entame son parcours rugbystique. C’est au sein de club de rugby prestigieux qu’il développe sa carrière (Le Munster et Leinster). Le 21 janvier 1978, il est sélectionné, pour la première fois, dans XV d’Irlande dans un match contre l’Écosse.

Sa carrière

En Football, durant la saison 1974-1975, il marque 6 buts en championnat.
En rugby, entre 1978 et 1987, il est sélectionné à 19 reprises avec l’équipe de rugby d’Irlande et a marqué 113 points (soit 29 pénalités, 7 essais et 4 drops).
Le 31 octobre 1978, l’Irlande bat la Nouvelle Zélande lors d’un match mémorable remporté 12 à 0 (c’est la seule fois ou l’Irlande est parvenu à battre les All Blacks). La même année, il inscrit 38 points lors du tournoi des six nations.
Il participe, en 1979, à une tournée en Australie. En 1980, lors d’un match en Afrique du Sud, Tony Ward marque 18 points (il s’agit d’un véritable record lors d’une rencontre contre les Springboks.
En football, en 1981, il est engagé par le club de Limerick United. Il participe, en 1982, à la coupe de l’UEFA et au Football Association of Ireland (FAI) Challenge Cup.
Le 3 juin 1987, il joue, lors de la Coupe du Monde, son dernier match de rugby, face aux tsongas.

Son action

Les principaux titres
- 19 sélections avec l'équipe d'Irlande (5 en 1978, 4 en 1979, 4 en 1981, 1 en 1983, 2 en 1984, 1 en 1986 et 2 en 1987).
- 7 Tournois disputés (1978, 1979, 1981, 1983, 1984, 1986, 1987).
En dehors du sport
Après sa retraite sportive, Tony Ward a été journaliste sportif. Il a notamment commencé des rencontres de rugby pour la radio et la télévision irlandaises.

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