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John Smit : biographie

Né le 3 avril 1978 à Polokwane, John Smit se voue au métier de rugbyman professionnel. Il joue actuellement au poste de talonneur pour les formations des Natal Sharks et des Sharks après un court passage dans le championnat français, avec Clermont-Ferrand, après la Coupe du Monde 2007. John Smit est également le capitaine de l'équipe nationale d'Afrique du Sud depuis 2003.

Premier pas

Adolescent, John Smit est plutôt attiré par le tennis, rêvant de victoire sur le gazon de Wimbledon. Mais, comme bon nombre de sud-africains, il s'oriente vers le rugby, le sport national. Jouant pour l'équipe de son école, la Pretoria Boys High School, il se fait rapidement remarquer pour son aisance au poste de talonneur. Ainsi, il dispute le championnat sud-africain des écoles puis est sélectionné dans l'équipe nationale sud-africaine des moins de 21 ans. Durant ces compétitions, Smit fait l'étalage de ses qualités physiques, son abattage et, surtout, d'une technique parfaite. C'est donc sans surprise qu'il s'engage avec les formations des Natal Sharks et des Sharks, avec lesquelles il dispute respectivement la Currie Cup et le Super 14.

Sa carrière

John Smit reste fidèle aux Natal Sharks et Sharks pendant dix années (1998-2008), ne disputant au passage qu'une seule finale, perdue, de Super 14 (championnat regroupant les meilleures formations d'Afrique du Sud, de Nouvelle-Zélande et d'Australie) en 2007. Parallèlement, il connaît une carrière internationale très riche. Sélectionné pour la première fois en équipe d'Afrique du Sud en juin 2000 lors d'une rencontre face au Canada, Smit est convoqué pour la Coupe du Monde 2003 où il peine à briller, se remettant tout juste d'une grave blessure. Lors de cette Coupe du Monde australienne, il est quand même nommé capitaine de la sélection pour la première fois, à l'occasion d'un match de poule contre la Géorgie. C'est donc en qualité de capitaine qu'il soulève le trophée validant le triomphe de l'Afrique du Sud en Coupe du Monde 2007. Dans la foulée, il signe pour Clermont-Ferrand, club avec lequel il perd la finale du championnat de France 2008. Au bout d'une saison, il retourne au pays, officiant toujours pour le compte des Sharks et de l'équipe nationale, avec laquelle il a battu le record mondial de sélections en tant que capitaine (75).

Son action

- 10 juin 2000 : Smit fête sa première sélection avec l'équipe nationale d'Afrique du Sud. En tout, il compte actuellement 102 sélections, dont 75 en tant que capitaine.
- Été 2004 : Il remporte le tournoi Tri-Nations qui regroupe l'Afrique du Sud, l'Australie et la Nouvelle-Zélande. Il en sera de même en 2009.
- 20 octobre 2007 : Smit remporte la Coupe du Monde avec les Springboks en battant l'Angleterre en finale.

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