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Ari Vatanen : biographie

Le pilote finlandais Ari Vatanen fut l'un des pilotes les plus capés du monde des rallyes automobiles. Après avoir perdu son père dans un accident de voiture à l'âge de 8 ans, sa passion aurait pu ne jamais se révéler. De sa naissance en Finlande, à sa reconversion en politique, voici la carrière et le palmarès de ce pilote hors norme.

Premier pas

Né le 27 avril 1952 à Tuupovaara en Finlande, Ari Vatanen a découvert très jeune le sport automobile. A 12 ans, sa mère achète une voiture et Ari Vatanen l'essaie sur la petite route qui passe devant chez lui. Le même été, un rallye passe sur cette même route et il passe 4 heures à l'attendre.

Sa carrière

Il débute les rallyes professionnels en 1970. Il court en 1981 pour l'équipe Talbot-Peugeot et obtient la même année le titre suprême. Peugeot abandonne Talbot et construit la 205t16. Vatanen Ari en devient le pilote. En 1984, il abandonne au tour de Corse et au rallye de l'Acropole. Puis, la même année, il s'impose 3 fois au volant de la t16 205 en 5 courses. En 1985, Ari Vatanen remporte deux rallyes mais il est victime d'un très grave accident lors du rallye d'Argentine. Il restera éloigné de la course automobile durant 18 mois. Toujours sous contrat avec Peugeot, il court le Paris Dakar. Ari Vatanen conduit la 205 en 1987 puis sur 405 t16 en 1989 et 1990.
En 1987, il court également sur 205 t16 la Pikes Peak, une course de côte aux Etats-Unis. Lors de sa carrière, par conviction et parce qu'il est opposé à la consommation d'alcool, Ari Vatanen n'hésite pas à monter sur le podium un verre de lait à la main alors que d'autres sablent le champagne. Depuis 1990, il s'est installé dans le Sud de la France où il a acheté une ferme.

Son action

Son palmarès est très étoffé : - 27 podiums.
- 10 victoires.
- Champion du Royaume-Uni des rallyes en 1976 et 1980.
- Champion du monde des rallyes en 1981. Il remporte à 4 reprises le Paris- Dakar : en 1987 sur une 205, en 1989 et 1990 sur une 405t16 et en1991 sur la ZX.
En 1988, Ari Vatanen et sa 405 turbo 16 remporte la Pikes Peak. Ari Vatanen poursuit une carrière politique : il a été élu député européen en Finlande en 1999 puis en France (UMP) en 2004. Il perd son siège de député européen français en 2009.

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