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Le Riad : son histoire, ses particularités

Le Riad est un petit paradis situé sur la médina, derrière de hauts murs froids et dénués de tout intérêt, sauf celui de conserver jalousement un certain art de vivre. A l'origine, il était surtout censé reproduire l’idée que ses occupants se faisaient du Paradis et est même devenu un prénom musulman (Ryad). Aujourd'hui, avec le développement du tourisme, il perd de son authenticité.

Un havre de paix oublié

Au masculin singulier Riad (ou Ryad) est un prénom musulman. Au féminin pluriel, il désigne une maison-jardin. Mais c’est avant tout un art de vivre. Ce palais décoré dans le style mauresque est devenu au fil du temps et au gré de ses évolutions, une maison d’hôtes, un hôtel ou bien encore un restaurant. Ses structures modernes, héritées de l'habitat romain, sont nées à Marrakech, ville impériale et ancienne capitale historique du Maroc, avant que Rabat devienne la ville centre du pays. Cette maison-jardin rapidement délaissée par ses anciens propriétaires, préférant le confort de l’habitat en périphérie de la ville, est tombée peu à peu dans l’oubli. Le Riad a été longtemps négligé avant qu’il ne devienne la propriété de quelques Européens, achetée à bas prix. Restauré dans le style mauresque primitif, avec tout le confort moderne des années 90, le Riad est toutefois demeuré un havre de paix niché au cœur de la médina des grandes villes. Il se distingue par sa décoration et sa végétation luxuriante, et demeure le témoin d’un art de vivre d’une époque révolue.

Au coeur du Paradis

A l’origine, le Riad est une maison-jardin, demeurant en plein milieu de la médina, dont les hauts murs froids et sans intérêt protégent du monde environnant. De l’extérieur, on ignore tout de ce qu’il se dit à l’intérieur. Les occupants de cette demeure vivent comme reclus, éloignés de tout, considérant même être au cœur du Paradis et en assurent une représentation temporelle. La maison est centrée sur une cour intérieure, carrée, avec une fontaine ou un bassin au milieu alimentés par l'eau de pluie et réservés le plus souvent aux bains. Plantes aromatiques et ornementales ornent la demeure, entourée de palmiers et d’orangers, aux allées rectilignes assurant ainsi la circulation des personnes. Avec l’expansion du tourisme, les Riads d’autrefois ont perdu de leur âme et de leur authenticité. Cependant, quelques-uns subsistent dans leur état originel. Le Riad est encore pour peu de temps l’alternative aux hôtels des grands groupes occidentaux qui investissent au Maroc à coups de millions de dollars, dressant autour de leurs complexes des mètres carrés de murs derrière lesquels le Paradis semble bien lointain.

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